27.3.15

Yoga maison pour enfants

(scroll down for english)
Récemment, sur les conseils de Karine, j'ai commandé ces cartes pour encourager les filles à faire un peu de yoga par elles-mêmes. Elles avaient déjà reçu un tapis pour Noël et de manière générale elles sont assez motivées pour en faire de façon régulière…si je fais le prof...mais je manque parfois de temps pour "jouer au yoga" et je dois dire que ces cartes auront beaucoup aider à les rendre automnes. Les cartes sont hyper bien illustrées, d'un côté on voit la position et de l'autre les différentes étapes pour arriver à réaliser la posture. Il y a aussi des postures dites "d'équipe" qu'il faut faire à deux et ça c'est super drôle. Il y a des cartes pour des exercices d'équilibre, de respiration, ou de relaxation. Il y en a même pour faire des petits jeux. Je ne sais pas pour vous mais chez nous le yoga ça marche, Alice et Sarah sont toujours super zen après même une courte session et ça ceux qui nous connaissent diront NAMASTE!

Yoga Prezels sur Amazon pour environ 20$ (parfois moins)

(Malheureusement, je n'ai pas réussi à trouver les cartes en français mais elles sont très faciles à comprendre grâce aux dessins).

Recently, on Karine's advice, i ordered these cards to help my kids to do more yoga by themselves. They already received their yoga mat for christmas and they are pretty motivated to practice it on a regular basis…only if i play the teacher! Which is nice, but not always possible... These cards are amazing and they helped them to become more independent. They are very well illustrated and every posture is explained step by step. There are cards for balance, breathing or relaxation exercises. There are also team-postures and that's hilarious! One's feet on the back of the other, it ends up in a mountain of legs and arms and lots of laughter (that's very good too). There are also games cards to play altogether. I don't know about you but here A & S are always super zen even after a short session and people who know us can only say NAMASTE!

24.3.15

Repérage Montréal: Comme des enfants

Crédit photos: Claudine Sauvé
C'est le printemps (paraît-il) et aussi l'occasion pour nous de débuter une nouvelle série de repérages à Montréal et ses environs, de lieux et boutiques qui nous inspirent et nous font du bien à visiter ou juste à regarder. Mon premier coup de coeur est situé dans le Mile-end et existe depuis un an, c'est la boutique "Comme des enfants". J'adore cette boutique, elle est rafraichissante et très inspirante. Marie-France, la proprio-super-sympa y partage ses coups de coeurs vêtements, objets/jouets ou déco mis en scène le plus joliment qu'il soit afin de créé un environnement doux et léger. J'aime beaucoup son univers et les marques qu'elle nous propose sont de grande qualité, tant au niveau de la fabrication que du design. Elle aime le beau, le bien fait et surtout le durable et ça ça me plaît! On y trouve des marques internationales qui gagnent à être découvertes: Mini Rodini, Bobo choses, Motoreta, Goat milk ou encore Oeuf NY pour en nommer que quelques-unes. En plus, ce mois-ci elle vient de lancer sa boutique en ligne mais je vous assure que la visite "en personne" sera aussi agréable que le retour du beau temps ;-)
Crédit photos: Claudine Sauvé
Crédit photos: Claudine Sauvé
Crédit photos: Claudine Sauvé



Parfois le dimanche il y a aussi des ateliers donnés par différents artistes tous plus créatifs les uns que les autres. Mes filles avaient vraiment adoré participer l'automne dernier à l'atelier pour Halloween. 


Voici quelques-uns de mes coups de coeur pour la belle saison:

Je craque complètement pour ce jeu de mémoire d'étoiles en bois.


Comme des enfants
122 Bernard Ouest

They say spring has arrived and the occasion for us to launch a new serie about our best places in Montreal and around. Our first stop is located in the Mile-End and is called Comme des Enfants. I love this kids boutique offering creative international brands in clothing, accessories, toys and decoration pieces that are all top quality and design. The owner, Marie-France has a real talent for gathering a selection of products that create a light and childish univers. Brands like Mini Rondini, Bobo Choses, Motoreta, Goat milk or  Oeuf NY to name a few.  She appreciates anything that's beautiful, well-made and sustainable...and that, i like! Sometimes she also organizes workshops on sundays with different artists all very creatives, and my two daughters Alice and Sarah just loved the one they attended to last fall for Halloween. Oh and great new, this month she just launch her web shop, but trust me a visit in person will be as refreshing as the return of spring ;-)

19.3.15

Les coloriages XXL


Le coloriage comme activité antistress, c’est très tendance… Les enfants ont reçu leur premier coloriage XXL à Noël et depuis on est fan! Il s’agit ni plus ni moins d’un coloriage géant, mais en plus du plaisir de pouvoir s’étaler dessus, on peut aussi faire participer les copains ou la famille qui viennent nous rendre visite. Et puis, ça ne se bâcle pas en deux minutes et ça peut même faire une belle déco dans sa chambre.

Nos préférés: le Monde, Londres et Paris. Mais il y en a beaucoup d'autres.

Vous pouvez trouver les coloriages Hachette XXL chez Chapters Indigo ou Renaud Bray.

Pour une version plus chic – et plus chère – allez voir OMY chez Comme des Enfants.

Bon coloriage!

                                                                      ***

Colouring has been fashionable lately, even for adults as it is supposed to be a great anti-stress activity… Our kids got their first XXL colouring-in poster at Christmas. Since then, we’ve become addicted! The concept is simple: it’s a giant colouring-in poster, but beyond the kids’ pleasure at being able to lie down on the poster as they colour it in, it’s a great way for siblings and their friends to do something together! It takes quite a while to complete (which is part of the challenge), but at the end you may even have a new (temporary) decoration for the kids’ room.

Our favourites: the World, London and Paris. But there are many others.

You can find the Hachette XXL colouring-ins at Chapters Indigo or Renaud Bray.

For a fancier  and more expensive – version, check OMY at Comme des Enfants.

Happy colouring!

14.3.15

Et Sur Ton Mur… il y a…

Illustrations: Isabelle Arsenault
… Plein de belles illustrations originales d’artistes québécois à prix abordables, pour les petits comme pour les grands (compter entre $20 et $200 le tirage signé et numéroté). Sur Ton Mur est une galerie en ligne pour les collectionneurs en herbe et certainement une belle réussite d’entrepreneuriat local (et féminin de surcroit)!

Vous y trouverez Isabelle Arsenault (j’adore son livre Jane, le Renard et moi – un must pour les filles qui entrent dans la préadolescence selon moi – et aussi Virginia Woolf – parce que les illustrations sont juste incroyablement belles), Geneviève Godbout (qui a illustré Joseph Fipps, l’histoire adorable d’un petit garçon de cinq ans qui se fait gronder par sa maman et qui part bouder dans son coin…), Élise Gravel (une des deux fondatrices de Sur Ton Mur dont les monstres me rappellent les miens…), et bien d’autres artistes talentueux.
Illustrations: Élise Gravel
Lucie va bientôt avoir un an et comme ce ne sont pas les jouets qui manquent à la maison, nous allons lui offrir cette impression d’Isabelle Arsenault pour son anniversaire intitulée… Lucie! Ça fera un souvenir de Montréal à notre petite Canadienne, qu’elle pourra garder et apprécier quand elle sera plus grande aussi.
Photo: Sur Ton Mur
                                                                        ***
Sur Ton Mur (On your wall) is an online gallery for budding collectors, specialised in beautiful though affordable illustrations from Quebec artists (between $20 and $200 for a signed and numbered print). It is a great example of local (and female) entrepreneurship!

You will find Isabelle Arsenault (I love her books Jane, the Fox and Me – a must-read for young girls, if you ask me – and Virginia Woolf – which is so beautifully illustrated), Geneviève Godbout (who is behind Joseph Fipps, the adorable story of a five-year-old boy who has been reprimanded by his mum and goes off to sulk…), Élise Gravel (one of the two founders of Sur Ton Mur and whose monsters remind me of mine…), and many other talented artists.

Lucie will soon turn one and since we have more than enough toys in our house, we are going to get her this print by Isabelle Arsenault for her birthday called… Lucie! I hope it will remind our little Canadian of Montreal and that she will appreciate it when she's older.

9.3.15

Getting kids ready in the morning


The holiday is over (booo… or yay, depending on how you see the glass right now ;-). You may have gone to sunny places, but yes, your kids now have to put their snow pants again to go to school…

So, here is how it currently works in my household: my husband is away on a business trip, my night has been interrupted because of Lucie’s teething or the other childrens’ colds/nightmares/just want to climb into our bed – the usual. It is now 7 am and I need to start the school run at 8am, which leaves me one hour to make sure that the kids are dressed, fed, brush their teeth, are provided with a lunch, and last but not least, appropriately attired for Quebec winter – and I guess it would be nice if I were dressed, fed, had brushed my teeth, and was ready for winter too! All this with a hungry baby in my arms… Sounds familiar? Now, for us, the really tricky part is the second half of the hour: having breakfast and getting ready to go outside.

Like many others, I always try to prepare the most I can the night before (choosing clothes*, when possible getting lunch boxes ready, etc.). I can’t face waking up earlier – yet – which is usually another trick to have more peaceful mornings. But I am still sleep deprived... maybe in a couple of months I will try waking up at 6.30am…
Still. I always end up arguing, shouting, bribing… and in the end, I will put the tartine in their mouth and will dress them myself as if they were babies (knowing full well of course that when they are at school, they eat and get dressed by themselves in no time, which makes it even more infuriating!).

So, I wanted to share with you the two things which I am hoping will help.

1)    Morning routine charts

I had seen them at friends’ houses. Geneviève has one for her girls for after school (they are older and know how to read):

They were on my radar but I needed to be convinced. And then I read an article which stated that children are not auditory learners, that only about 20% of young children can get their information that way, but that the rest are just dangling there, wondering what you said. And it suddenly made sense: my repeating hundred times “Jules, hurry up, finish your bread, put on your snow pants, quick!” and nothing happening.

So I created the morning routine chart you saw at the beginning of this post. Does it work? Too soon to say…

If drawing isn’t your thing, I found this one you can customize with stickers that prompt kids with the next to-do.
  
2)    Consequences

The other thing I had thought of doing was to focus on the “consequences” of their behaviour (i.e., the result of not hurrying up in the morning), a concept very often used here in Canada with kids (I had never really heard of it in France, or in the U.K., in that context). I like it a lot because it is logical, treats them as equals and gets them to experience what will really happen as a result of their actions.
  
What I do not want to teach them is: “if I don’t hurry up, I will get punished, like no TV tonight” (which only makes them angrier at you anyway), or, “if I hurry up, I will get a reward, like a candy or a toy”. What I'd like to do instead is try to help them become more grown-up/mature/responsible and understand the consequences of their behaviours in real life: “if I don’t hurry up, I will be late for school and won’t have time for free play with my friends” (level 2 would be: “and my mummy will be late for work, which is not nice for her” – but not sure that level is even attainable ;-).

So, last time I saw Jules’ teacher, I warned her that it is quite likely that Jules will arrive at school in the middle of his first lesson/class one of these mornings and we agreed that he would have to explain to her why he was late (though the point is not to humiliate the child of course).

I had been reluctant to do this so far because I was seeing the short-term pain of me losing my morning, but I was missing the long-term perspective. Sure, I will lose my morning but hopefully it will only happen once.

One final thought, something my husband does really well (and me oh so bad if I haven't had my coffee....): "Good moods can be infectious, tackle the morning as positively and as optimistically as you can!"


* On that note, one thing I need to remember, having myself been raised in France where we like our clothes (!), is that self-reliance is more important than outfits that match…. So no need to get into an argument or waste time negotiating with my daughter to wear the nice taupe blouse with a peter pan collar vs the sparkly pink T-shirt which you need sunglasses to even look at…


                                                            ***

Les vacances sont finies (zut alors… ou bien hourra ! selon comment vous voyez le verre, là, tout de suite… ;-). Vous rentrez peut-être de la plage, mais, oui, vos enfants doivent remettre leur pantalon de neige le matin pour aller à l’école…

Voilà à peu près comment ça se passe chez nous en ce moment : mon mari est en déplacement professionnel, ma nuit a été quelque peu interrompue à cause de la poussée de dents de Lucie ou bien des rhumes/cauchemars/ « maman-je-peux-venir-dans-ton-lit-puisque-papa-il-est-pas-là » des deux plus grands – la routine. Il est donc 7 heures du matin et le départ pour l’école est à 8 heures, ce qui me laisse une petite heure pour m’assurer que les enfants sont habillés, nourris, les dents lavées, qu’ils auront de quoi manger au lunch, et détail non mineur, qu’ils sont vêtus de manière adéquate pour l’hiver québécois – et j’imagine que ce serait bien si moi aussi j’étais habillée, nourrie, mes dents lavées et également prête à affronter le froid ! Tout ça bien sûr avec un bébé dans les bras… cette situation vous semble familière ? Alors, de notre côté, la partie la plus délicate est la deuxième moitié : le petit-déjeuner et se préparer pour aller dehors.

Comme beaucoup d’autres, j’essaie de préparer tout ce que je peux la veille (choisir les vêtements des enfants*, quand c’est possible, préparer les lunch boxes, etc.). Je pourrais me lever plus tôt, c’est vrai… c’est une des autres astuces qu’on lit souvent… mais là, vraiment, je n’y arrive pas…
Toujours est-il que le matin, je finis toujours par réprimander, punir, crier, négocier… tout ça pour, à la fin, leur mettre la tartine dans la bouche et les habiller comme s’ils étaient encore bébé (tout en sachant pertinemment qu’à l’école, ils mangent et s’habillent eux-mêmes et en un temps record, ce qui rend la situation entre plus frustrante !).

Alors, voilà, je voulais partager avec vous deux idées qui, je l’espère, porteront leur fruit.

1)    Les listes de la routine du matin

J’en avais déjà vues chez des amis. Geneviève en a une pour la sortie de classe de ses filles. Mais j’avais encore besoin d’être convaincue. Et puis, j’ai lu un article récemment qui disait que le mode d’apprentissage des enfants n’est pas auditif, que seulement 20% des enfants récoltent l’information de cette manière, mais que les 80 autres pourcents se demandent juste ce que l’on vient de dire. Alors, soudainement, j’ai compris ! Moi en train de répéter à Jules cent fois « Jules, dépêche toi, finis ta tartine, va mettre ton pantalon de neige, allez, vite ! » et rien qui se passe.
J’ai donc dessiné la liste que vous avez vue au début de ce billet. Est-ce que ça marche ? Il est trop tôt pour le dire… Si vous cherchez une option plus sophistiquée, j’ai trouvé ceci que vous pouvez personnaliser.

2)    Conséquences

L’autre idée à laquelle j’avais pensée était de mettre l’accent sur les « conséquences » de leur comportement (c’est-à-dire le résultat de ne pas se dépêcher le matin), un concept souvent utilisé ici au Canada avec les enfants (je n’en n’avais jamais entendu parler en France ou au Royaume-Uni dans ce contexte). J’aime beaucoup cette approche parce qu’elle est logique, qu’elle permet de traiter l’enfant d’égal à égal et qu’elle le responsabilise en lui donnant l’occasion de vivre les événements qui vont résulter de ses actions.

Je n’essaie pas d’inculquer aux enfants: « si je ne me dépêche pas, je vais avoir une punition, comme pas d’écran ce soir » (et de toute façon, ils n’en seront que plus vindicatifs), ou bien, « si je me dépêche, j’aurai une récompense, comme un bonbon ou un jouet ». À la place, j’aimerais les aider à devenir plus matures et responsables et qu’ils sachent quelles conséquences auront leurs comportements dans la vraie vie : « si je ne me dépêche pas, je serai en retard à l’école et je n’aurai pas le temps de jouer avec mes amis à la récré » (le niveau 2 serait : « et ma maman sera en retard au travail, et ça, c’est pas rigolo pour elle » - mais je ne pense même pas que ce niveau puisse être atteint un jour ;-).

Donc, la dernière fois que j’ai vu la maîtresse de Jules, je l’ai prévenue de l’éventualité que Jules arrive en retard un matin et qu’il doive lui expliquer la raison de son retard (le but n’étant bien entendu pas d’humilier l’enfant).

Je n’étais pas encore passée à l’action parce que je n’avais pas envie de perdre ma matinée, mais c’était une vision court terme. Certes, je perdrais ma matinée, mais cela n’arriverait qu’une fois.

Une dernière pensée, quelque chose que mon mari fait si bien (et moi si mal si je n’ai pas eu mon café) : « La bonne humeur est contagieuse, abordez le matin de manière aussi positive et optimiste que possible ! »

* À ce sujet, ayant moi-même été élevée en France où l’on ne plaisante pas avec la mode (!), il faut que je me rappelle tous les jours que l’indépendance est plus importante que d’accorder les couleurs de ses vêtements… il est donc contre-productif d’entrer en conflit avec sa fille de 4 ans sur le choix d’un chemisier à col claudine de couleur taupe vs. un T-shirt aveuglant, rose et à paillettes…